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Comprendre les images radar de la surface Titan?
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Astroclick Index du Forum » le systeme solaire » Comprendre les images radar de la surface Titan?
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Auteur Message
André
administrateur


Inscrit le: 07 Jan 2007
Messages: 11024
Localisation: Montreal 45.500°N, 73.580°W

 Message Posté le: Mar 15 Mai 2007 12:30 am    Sujet du message: Comprendre les images radar de la surface Titan?
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Salut a tous

Le 30ème survol de Titan survenu ce samedi 12 mai par la sonde Cassini avait pour objectif de confirmer l'existence de grands lacs que l'on pense avoir découvert au pôle Nord de la planète lors de précédents survols.

Il s'agissait également de déterminer si un liquide les remplit. En l'état, on pense à du méthane liquide, ou plus vraisemblablement à un mélange méthane-éthane.

Les données de ce passage, à environ 1000 km d'altitude, ne sont pas attendues avant quelques jours.

Des lacs, des mers sur Titan !

La découverte de grands réservoirs liquides sur la surface de Titan est une grande première. Si elle devait se confirmer Titan serait donc avec la Terre le seul corps du Système Solaire avec du liquide stable en surface.

En raison de leur taille on les associe à des lacs, des mers même !

Un de ces réservoirs situé au pôle Nord est aussi grand que la mer caspienne.

Un autre intérêt de leur existence, c'est qu'ils confirmeraient l'idée selon laquelle la surface de Titan est réapprovisionnée en méthane par son atmosphère.

Retour sur leur découverte

Bien évidemment, les astronomes n'ont pas d'images claires montrant ces réservoirs.

C'est l'interprétation de prises de vues radar acquises lors de survols survenus fin 2006 début 2007 qui ont révélé l'existence d'objets particulièrement sombres, donc lisses, qui sont interprétés comme étant des lacs d'hydrocarbures.

Plusieurs dizaines de ces lacs ont été observés, leur dimension allant de 1 à 100 Km de longueur pour le plus étendu.

Explication d'images

A la différence du visible et de l'infrarouge, les 2 longueurs d'ondes utilisées en astronomie les plus connues du grand public, les images radar sont bien plus difficiles à interpréter du fait que le radar ne distingue ni la couleur ni l'albédo de la surface, mais sa pente et sa rugosité.

Difficulté accrue par le fait que Titan est un monde complètement inconnu où tout est à comprendre, où la chimie à l'œuvre est complètement différente de celle que nous connaissons sur la Terre.

Il s'agit d'un corps saturé en matériaux riches en carbone (hydrocarbures).

Tel que les montrent les images, les lacs apparaissent sous la forme de taches noires. Il s'agit en fait de surfaces parfaitement horizontales et lisses qui ne réfléchissant absolument pas le rayonnement radar dans la direction de l'émetteur.

Comme le souligne la NASA, bien que l'on n'en ait pas la preuve formelle, la meilleure façon d'interpréter ces taches topographiquement lisses et horizontales, à bords nets et découpés, c'est d'en faire des lacs à l'état liquide.

Le fait que ces taches sombres occupent des points bas, que des lits de rivières s'y jettent, qu'elles sont bordées de ce qui ressemble à des lignes de rivages emboîtées, tout renforce cette idée d'étendues liquides à la surface de Titan.

Note

Dans le cas de Titan, lorsque les astronomes utilisent le terme d'hydrocarbures, on a tendance à penser au pétrole mais ce n'est pas le cas. Sur Terre, le pétrole est un élément de décomposition biologique alors que sur Titan, ce terme décrit des éléments riches en carbone comme le méthane et l'éthane.



Des lacs de plaine découverts en juillet 2006





Des lacs de montagne découverts en octobre 2006




Cette image radar en fausses couleurs montre des lacs à la surface de Titan (vue oblique). L'intensité de la couleur est proportionnelle à l'écho radar retourné (puissance du signal réfléchi).

La Nasa a colorisé en bleu très foncé les étendues les plus lisses, et en bleu clair les étendues un peu moins lisses (marécages côtiers, zones avec vagues…).

Notez que la température moyenne de la surface de Titan est d'environ 94 K (-290 F).


Crédits NASA / JPL / USGS

source;

http://www.flashespace.com/html/mai07/15_05.htm

amicalement
_________________
Etrange époque où il est plus facile de désintégrer l' atome que de vaincre un préjugé.

Einstein, Albert,
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