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La Voie lactée : une galaxie peu ordinaire
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Astroclick Index du Forum » Astrophysique » La Voie lactée : une galaxie peu ordinaire
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Auteur Message
André
administrateur


Inscrit le: 07 Jan 2007
Messages: 11024
Localisation: Montreal 45.500°N, 73.580°W

 Message Posté le: Mer 13 Juin 2007 11:50 am    Sujet du message: La Voie lactée : une galaxie peu ordinaire
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SAlut a tous


Les astrophysiciens ont généralement considéré que notre Galaxie était une galaxie spirale ordinaire, au point de servir de référence pour simuler la formation des galaxies.

Cette hypothèse est aujourd’hui remise en cause par les derniers résultats obtenus par une équipe d’astrophysiciens(1) du laboratoire "Galaxies Étoiles Physique et Instrumentation" de l’Observatoire de Paris (GEPI :

CNRS, Université de Paris VII). En comparant notre Galaxie avec les autres galaxies spirales, les chercheurs démontrent que le contenu en étoiles et le rayon du disque de la Voie lactée, sont bien inférieurs à ce que l’on observe pour les autres galaxies.

Le halo de notre Galaxie est aussi exceptionnel :

les étoiles qui le composent sont âgées et particulièrement pauvres en éléments lourds.

L’équipe explique ces particularités par le fait que notre Galaxie a subi très peu de rencontres ou de fusions avec d’autres galaxies depuis les derniers 10-11 milliards d’années.



Galaxie spirale Andromède prise avec le télescope de 1,93 m de l'Observatoire de Haute Provence.
© OHP. CNRS.

Aujourd’hui, la majorité des grandes galaxies sont des galaxies spirales, sous la forme de grands disques en rotation autour d’un bulbe de relative petite taille, le tout étant entouré d’un halo.

Les mesures, de la vitesse de rotation de l’ensemble des étoiles du disque autour du centre, du rayon du disque et enfin du contenu en étoiles, communément appelé "masse stellaire", permettent de caractériser ces galaxies.

Ces mesures sont assez aisées pour les galaxies extérieures à la nôtre, car nous en avons une vision globale.

Etant dans la Voie Lactée, nous n’avons pas de vison globale de notre Galaxie et sommes de plus gênés par les poussières interstellaires qui masquent une partie du rayonnement provenant du disque.

D’énormes progrès ont été réalisés ces dernières années, avec notamment des mesures très détaillées faites en proche et lointain infrarouge qui, elles, ne sont pas affectées par les effets des poussières.

Distribution des masses stellaires (en milliards de masses solaires) et des rayons de disques pour les grandes galaxies spirales semblables à la Voie lactée.



En savoir plus
© GEPI. OP. CNRS.

En comparant ces mesures avec celles qui ont été faites sur un ensemble de galaxies proches, les astrophysiciens du GEPI de l’Observatoire de Paris ont réalisé à leur grande surprise que notre Galaxie était plutôt particulière.

En effet, pour une vitesse de rotation du disque donnée, son rayon et sa masse stellaire sont deux fois plus petits que ceux de la moyenne des autres galaxies.

Ainsi, seulement 7% des galaxies spirales voisines ont des propriétés semblables à la Voie lactée. Par contre, la grande galaxie d’Andromède a des propriétés comparables à celles des autres galaxies spirales.

Les halos de matière qui entourent les galaxies spirales contiennent des étoiles et aussi de la matière invisible nécessaire à la stabilité des galaxies.

Ces étoiles du halo sont particulièrement affectées par les phénomènes de fusion entre galaxies. Par exemple, lorsqu’une galaxie en absorbe une autre, il y a des modifications considérables de la nature du contenu de la galaxie issue de la fusion, avec un enrichissement des nuages interstellaires en métaux lourds et de très nombreuses formation d’étoiles.

À nouveau, la Voie lactée est très particulière : son environnement contient uniquement des étoiles âgées et peu enrichies en éléments lourds, contrairement aux autres galaxies, notamment Andromède.

Nous savons qu'Andromède a subi de nombreux phénomènes de fusions dans un passé beaucoup plus récent (quelques milliards d’années).

Ces fusions récentes "polluent" l’environnement des galaxies par du matériel dispersé ou par des étoiles nouvellement formées. En générant de nouvelles étoiles, la masse stellaire et le rayon des galaxies augmentent.

Nous savons par ailleurs que la Voie lactée n'a pas subi de fusions importantes avec d’autres galaxies depuis près de 11 milliards d'années.

C’est cette différence d’histoire qui peut expliquer que notre Galaxie a un petit rayon de disque, une faible masse en étoiles et des étoiles vieilles et peu enrichies dans son halo.

Notre Voie lactée aurait eu une histoire exceptionnellement calme comparée à la majorité des galaxies telle Andromède. Cette histoire tranquille depuis près de 11 milliards d’années serait-elle un paramètre important ayant permis à la vie d’apparaître?


Pour en savoir plus :
Sur le site de l'Observatoire de Paris

source de l'article;

http://www.insu.cnrs.fr/a2226,la-voie-lactee-une-galaxie-peu-ordinaire-et-une-formation-exceptionnellement-calme.html

amicalement
_________________
Etrange époque où il est plus facile de désintégrer l' atome que de vaincre un préjugé.

Einstein, Albert,
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