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Le lac Vostok bientôt défloré ?
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Astroclick Index du Forum » Vie et Terre » Le lac Vostok bientôt défloré ?
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André
administrateur


Inscrit le: 07 Jan 2007
Messages: 11028
Localisation: Montreal 45.500°N, 73.580°W

 Message Posté le: Sam 29 Jan 2011 11:36 pm    Sujet du message: Le lac Vostok bientôt défloré ?
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SAlut à tous

En Antarctique, au-dessus du lac Vostok, une équipe de forage espère atteindre les eaux enfermées sous la glace depuis des millions d’années.

Un rêve qui risque de ne pas se réaliser tout de suite. Arrow

Paysages de la vallée de McMurdo, extrêmement froide et sèche, en Antarctique. Image prise par le satellite IKONOS. (NASA GSFC Scientific Visualization Studio, based on data copyright Space Imaging)

Isolées du monde depuis 30 millions d’années, protégées par 4 km de glace, les eaux du lac Vostok, en Antarctique, ne sont plus qu’à quelques dizaines de mètres du tube de forage de l’expédition russe.

Depuis plusieurs semaines, le travail de forage s’est intensifié à la station Vostok, les équipes se relayant pour creuser la glace 24 heures sur 24.

Avec la fin de l’été austral une course contre la montre s’est enclenchée.

Le 6 février tout le monde doit quitter la station, au-delà de cette date les conditions météorologiques ne permettent plus aux avions de se poser. Arrow

Schéma illustrant le forage réalisé à Vostok et carte situant le lac sur le continent Antarctique. (Nicolle Rager-Fuller / NSF)

L’équipe de Valeri Loukine, le directeur des expéditions russes en Antarctique, espère atteindre avant cette date butoir les eaux du lac subglaciaire, même si le temps risque de leur manquer.

Ce rêve a commencé dans les années 70 avec la découverte du lac, détecté par des radars aéroportés. 5.400 km3 d’eau totalement pure.

Le plus grand des quelques 150 lacs subglaciaires de l’Antarctique mesure en effet 250 km de long sur 50 km de large.

Séparé en deux par une ride, il atteint 800 mètres de profondeur d’un côté, 400 m de l’autre.

Risques de contamination;

Des formes de vie inconnues, des microbes au métabolisme insoupçonné, pourraient exister dans le lac Vostok.

C’est un réservoir unique pour les biologistes et les astrobiologistes. Mais comment l’atteindre sans le contaminer ?

Après des années d’efforts et de demandes renouvelées, l’Institut de recherche pour l’Arctique et l’Antarctique de Saint-Pétersbourg a obtenu le feu vert auprès du secrétariat du Traité de l’Antarctique.

Loukine a présenté une nouvelle méthode qui consiste, dans les derniers mètres, à remplacer le fluide de forage à base de kérosène par un fluide à base de silicone, présent comme moins polluant.

Une fois la glace entièrement forée, la pression va être réduite dans le tube de forage pour laisser l’eau du lac remonter dans le trou et geler.

La saison suivant une carotte sera prélevée dans cette glace.

Difficultés techniques;

Evitera-t-on la contamination ?

Ce dispositif ne fait pas l’unanimité.

«J’ai des doutes sur la qualité biologique des échantillons obtenus», déclare de son côté le glaciologue Jean-Robert Petit, du LGGE de Grenoble, interrogé par Sciences et Avenir (lire Les lacs secrets de l’Antarctique, n°766, décembre 2010).

Il y a fort à parier que les eaux de Vostok resteront encore inviolées jusqu’à la fin de l’année 2011.

Selon les dernières déclarations des équipes de la station Vostok à la BBC, le forage a atteint 3700 m et il reste donc environ 50 mètres avant le lac.

Cependant les opérations ont été ralenties par des difficultés techniques ces dernières semaines.

Le forage avance de moins de deux mètres par jour. Rendez-vous le 6 février.

La source ;

http://www.sciencesetavenir.fr/actualite/nature-environnement/20110128.OBS7121/le-lac-vostok-bientot-deflore.html

Amicalement
_________________
Etrange époque où il est plus facile de désintégrer l' atome que de vaincre un préjugé.

Einstein, Albert,
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Madarion
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Inscrit le: 18 Déc 2007
Messages: 2063
Localisation: Sud de la France

 Message Posté le: Dim 30 Jan 2011 5:23 am    Sujet du message:
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Moi j'estime une date, le 21 septembre 2012.
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