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Les dunes de Titan seraient très similaires aux déserts terr
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Astroclick Index du Forum » le systeme solaire » Les dunes de Titan seraient très similaires aux déserts terr
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André
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Inscrit le: 07 Jan 2007
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 Message Posté le: Mar 31 Jan 2012 12:03 am    Sujet du message: Les dunes de Titan seraient très similaires aux déserts terr
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Salut à tous

De nouvelles données fournies par la sonde Cassini de la NASA indiquent que les dunes observables sur Titan, une lune de Saturne, varieraient en forme un peu comme le font les dunes terrestres.


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La surface 'puzzle' de Titan observée par la sonde Cassini (Crédits : NASA/JPL/Space Science Institute)

Plus grand satellite de la planète Saturne, Titan a été découvert en 1655 par l'astronome hollandais Christian Huygens.

Mais durant les siècles suivants, cette lune est restée très mystérieuse en raison de son épaisse atmosphère qui rendait difficile l'observation.

Ce n'est qu'en 2004 avec le début de la mission Cassini-Huygens que la surface du satellite a pu être révélée.

Les scientifiques ont ainsi observé que Titan présentait peu de cratères mais montrait plutôt des plaines, des montagnes, des côtes et des dunes.

Des dunes sur lesquels la NASA vient d'en apprendre un peu plus grâce à de nouvelles données provenant de la sonde Cassini.

D'après les observations, les dunes recouvrent plus de 6 millions de kilomètres carrés de la surface de Titan, soit une région d'à peu près la taille des Etats-Unis.

Or, l'analyse des nouvelles images révèle que ces montagnes de sable seraient similaires à celles présentes sur Terre.

Plus précisément, elles varieraient en taille de la même manière que le font les dunes terrestres, à la différence qu'elles ressembleraient davantage à des déserts comparés à nos standards terriens.

En effet, sur Titan, les dunes sont larges de un à deux kilomètres en moyenne, s'étendent sur des centaines de kilomètres et atteignent environ 100 mètres de hauteur.

Cependant, leur taille et leur étendue varient à la surface, trahissant l'environnement dans lequel elles se sont formées et ont évolué.

En utilisant les données radar de Cassini, Alice Le Gall du Jet Propulsion Laboratory de Pasadena en Californie et ses collègues ont découvert que la taille des dunes de Titan dépendait au moins de deux facteurs : l'altitude et la latitude.

Selon les observations, les montagnes de sables les plus élevées ont tendance à être plus minces et davantage espacées.

En terme de latitude, les dunes se rencontrent essentiellement dans la région équatoriale du satellite, sur une bande située entre 30 degrés de latitude sud et 30 degrés de latitude nord.

En revanche, celles présentes plus au nord sont généralement moins volumineuses que les autres. Les scientifiques estiment que ceci pourrait être dû à l'orbite elliptique de Saturne.

Un hémisphère sud plus sec

Comme la Terre, Titan possède des saisons mais celles-ci durent environ sept ans.

Or, la nature elliptique de l'orbite de Saturne implique que l'hémisphère sud du satellite a des étés plus courts et surtout plus intenses.

Les régions du sud sont donc probablement plus sèches que celles au nord, ce qui implique évidemment moins d'humidité dans les sols.

Plus les grains de sable sont secs et plus ils peuvent être facilement transportés par le vent.

"En allant vers le nord, nous pensons que l'humidité des sols augmente probablement, rendant le sable moins mobile, et donc, le développement de dunes plus difficile", explique Alice Le Gall, citée par le Daily Mail.

Une hypothèse également alimentée par le fait que les lacs et mers d'hydrocarbures ne sont pas distribués symétriquement sur Titan.

Ces réserves de d'éthane et méthane liquide sont bien plus présents dans l'hémisphère nord, suggérant de nouveau une humidité plus importante.

Par ailleurs, sur cette lune, le sable ne serait pas fait de silicates comme sur Terre mais plutôt d'hydrocarbures solides, provenant de l'atmosphère.

Si de nombreuses question restent à élucider, ces nouvelles observations pourraient permettre d'en apprendre bien plus sur le mystérieux satellite.

"Comprendre comme les dunes se forment autant qu'expliquer leur forme, taille et distribution à la surface de Titan, est d'une grande importance pour comprendre le climat et la géologie de Titan", commente Nicolas Altobelli, scientifique du projet Cassini-Huygens de l'ESA

La source ;

http://www.maxisciences.com/titan/les-dunes-de-titan-seraient-tres-similaires-aux-deserts-terrestres_art21178.html

Amicalement
_________________
Etrange époque où il est plus facile de désintégrer l' atome que de vaincre un préjugé.

Einstein, Albert,
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