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Les icebergs, des îlots de vie sur l’océan austral
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André
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Inscrit le: 07 Jan 2007
Messages: 11025
Localisation: Montreal 45.500°N, 73.580°W

 Message Posté le: Ven 22 Juin 2007 11:12 am    Sujet du message: Les icebergs, des îlots de vie sur l’océan austral
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Salut a tous


Des dizaines de milliers d’icebergs dérivent sur l’océan austral. Selon une étude menée dans la mer de Weddell, ces icebergs enrichissent l’écosystème marin.




Cascades d'eau sur l'iceberg A-52, le plus gros étudié par l'équipe de Smith en mer de Weddell. (Image © 2005 Kim Reisenbichler)

Affecté par le réchauffement climatique, l’Antarctique produit de plus en plus d’icebergs, ces gros blocs de glace dérivant sur la mer dont la taille varie de quelques mètres à plusieurs kilomètres.

Pour étudier l’impact de ces îles de glace sur l’écosystème de la haute mer, des chercheurs américains ont étudié deux icebergs de la mer de Weddell, qui borde la péninsule Antarctique, et ont constaté qu’ils fertilisaient l’océan, stimulant la production biologique.

Ces blocs de glace détachés du grand continent blanc transportent avec eux de la matière terrestre qui se répand dans la mer au fur et à mesure de leur fonte.

Ces apports favorisent l’essor des communautés de phytoplancton, de krill et d’oiseaux marins dans un périmètre de presque quatre kilomètres autour des icebergs, expliquent Kenneth Smith (Monterey Bay Aquarium Research Institute, USA) et ses collègues dans la revue Science.

Cette stimulation de l’écosystème marin contribue à la séquestration de dioxyde de carbone par l’océan, soulignent les chercheurs. Sachant que, dans la mer de Weddell, 39% de la surface des eaux serait couverte par des icebergs, leur impact mérite d’être évalué.

Beaucoup d’informations doivent être croisées, liées au climat, à la chimie, à la biologie… et Smith et ses collègues reconnaissent que traiter cette avalanche de données est un défi.

Les chercheurs ont choisi d’étudier deux icebergs, un ‘’petit’’ d’une surface de 0,125 km2, avec une partie émergé de 41 mètres et une partie immergée d’environ 300 mètres de profondeur, et un autre de plus grande taille, de 300 km2 au départ et 30,8 km2 à la fin de la saison d’été, plongeant jusqu’à 230 mètres sous l’eau.

Les abords de ces îles flottantes étant dangereux -des blocs peuvent se détacher à tout moment- les chercheurs ont effectué leurs prélèvements à distance raisonnable et ont envoyé un véhicule sous-marin automatisé pour explorer les abords et les dessous des icebergs.

Ces résultats sont préliminaires, précise Kenneth Smith. Les recherches vont se poursuivre en 2008 et en 2009.

Cécile Dumas
Sciences et Avenir.com

source;

http://tempsreel.nouvelobs.com/actualites/sciences/environnement/20070622.OBS3329/les_icebergs_des_ilots_de_vie_sur_locean_austral.html

amicalement
_________________
Etrange époque où il est plus facile de désintégrer l' atome que de vaincre un préjugé.

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