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Des chercheurs russes atteignent la surface d'un lac......
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André
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 Message Posté le: Mer 08 Fév 2012 11:49 pm    Sujet du message: Des chercheurs russes atteignent la surface d'un lac......
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Des chercheurs russes atteignent la surface d'un lac situé à 4 km sous la glace antarctique

Salut à tous

Après une vingtaine d'années de forage, des chercheurs russes ont annoncé mercredi avoir réussi à atteindre la surface d'un lac de l'Antarctique dissimulé sous près de quatre kilomètres de glace, qui pourrait contenir des bactéries très anciennes.

Valeri Loukine, directeur de l'Institut de recherche sur l'Arctique et l'Antarctique (AARI), en charge de la mission, a annoncé que son équipe avait atteint dimanche la surface du lac Vostok, enfoui sous la glace depuis 20 millions d'années.

"Il n'y a pas d'autre endroit sur Terre qui ait été isolé depuis plus de 20 millions d'années", a affirmé Lev Savatiouguine, un chercheur de l'AARI, évoquant une "rencontre avec l'inconnu".

Le forage de l'équipe russe a atteint le lac à une profondeur de 3.769 mètres, dans une région située à environ 1.300 km au sud-est du pôle Sud.

Cette percée, très attendue par le monde scientifique, pourrait faire progresser la connaissance des formes de vie microbiennes qui existaient avant la période glaciaire.

Elle pourrait aussi fournir des indications utiles en vue de la recherche de formes de vie sur les lunes glacées de Jupiter et de Saturne ou sous les calottes glaciaires de Mars.

"C'est comme explorer une autre planète, sauf que c'est la nôtre", a expliqué à l'Associated Press le glaciologue Robin Bell, de l'université de Columbia.

Les chercheurs espèrent trouver dans le lac des bactéries primitives qui pourraient aider à mieux comprendre les origines de la vie sur Terre, explique M. Savatiouguine.

"Nous devons voir ce qu'il y a ici avant d'envoyer des missions vers des lunes couvertes de glace, comme la lune de Jupiter Europa."

Le forage était une entreprise très difficile en raison des conditions climatiques et de la situation géographique du lac Vostok, situé à 3,8 km sous la surface et réchauffé par une source d'énergie géothermique.

C'est le plus grand des quelque 400 lacs subglaciaires répertoriés dans l'Antarctique avec ses 250 km de long et jusqu'à 50 km de large.

Une interrogation concerne le risque de contamination du lac par les 60 tonnes de lubrifiants et d'antigel utilisé pour le forage.

Les chercheurs russes avaient expliqué que le trou de forage ne serait que légèrement en contact avec la surface du lac.

En outre, M. Loukine précise qu'environ 1,5 mètre cube de kérosène et de fréon est remonté à la surface, preuve que l'eau du lac a remonté dans le puis sous l'effet d'une hausse de la pression, puis a gelé et obstrué le trou.

Ce qui protège ainsi le lac d'une pollution par les substances chimiques, selon l'équipe russe.

Les chercheurs attendront le mois de décembre, qui marque le début de l'été dans l'Antarctique, pour prélever un échantillon gelé afin de procéder à des analyses.

A terme, les Russes espèrent explorer le lac à l'aide d'un robot sous-marin équipé de caméras vidéo qui collecterait de l'eau et des sédiments au fond du Vostok, un projet qui attend le feu vert de l'organisation du Traité de l'Antarctique.

Les chercheurs pensent qu'une vie microbienne pourrait exister dans le lac malgré la forte pression et le froid ambiants, des conditions similaires à celles qui devraient régner sous la glace de Mars, d'Europa ou encore Encelade, une lune de Saturne.

Certains scientifiques espèrent que l'étude du lac Vostok et d'autres lacs subglaciaires permettront également de faire progresser la connaissance du climat de la Terre.

L'existence du lac n'a été prouvée qu'en 1994 par des scientifiques russes et britanniques.

Les opérations de forage ont toutefois commencé en 1989 et ont été ralenties par des problèmes budgétaires, des pannes de matériel, des préoccupations environnementales et le froid extrême.

La station Vostok en surface a relevé la température la plus froide jamais recensée sur Terre: -89 degrés Celsius.

L'eau du lac est en revanche réchauffée par l'énorme pression exercée par la couche de glace et une source d'énergie géothermique située en dessous. AP

lma/v399

La source ;

http://tempsreel.nouvelobs.com/monde/20120208.FAP0450/des-chercheurs-russes-atteignent-la-surface-d-un-lac-situe-a-4-km-sous-la-glace-antarctique.html

Amicalement
_________________
Etrange époque où il est plus facile de désintégrer l' atome que de vaincre un préjugé.

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