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Un vaste disque de galaxies naines en rotation autour d'Andr
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Astroclick Index du Forum » Observations astronomiques » Un vaste disque de galaxies naines en rotation autour d'Andr
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André
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Inscrit le: 07 Jan 2007
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 Message Posté le: Lun 01 Avr 2013 11:02 pm    Sujet du message: Un vaste disque de galaxies naines en rotation autour d'Andr
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Un vaste disque de galaxies naines en rotation autour d'Andromède, notre galaxie voisine

Salut à tous

L'assemblage d'images ci-dessous illustre l'alignement des galaxies satellites d'Andromède vues de la Terre (en haut à droite), ou bien vues de côté (en bas à gauche).

Le cliché en haut à gauche est une observation récente par le télescope Canada-France-Hawaï du centre de cette galaxie géante.

De nouvelles mesures de distance des galaxies satellites, ainsi que de leur vitesse, révèlent qu'elles font partie d'une immense structure en rotation.

Cette étude publiée dans le journal Nature a été l'occasion d'un buzz médiatique avec la présence d'un jeune scientifique de 15 ans parmi les auteurs.

Un vaste disque de galaxies naines en rotation autour de la galaxie d'Andromède
Crédits : R. Ibata & N.Martin, Observatoire de Strasbourg, J.-C. Cuillandre & G. Anselmi, Télescope Canada-France-Hawaii

La découverte

Une nouvelle étude de notre plus proche voisine cosmique, la galaxie d'Andromède, montre que la moitié de sa cohorte de petites galaxies naines est alignée en un immense disque qui semble tourner autour de leur galaxie hôte.

La présence de nombreuses galaxies naines autour des grandes galaxies comme la galaxie d'Andromède, ou notre propre Voie Lactée, est connue depuis longtemps.

Jusqu'à présent, les astronomes pensaient que ces systèmes, individuellement composés de dix mille à parfois un million de fois moins d'étoiles que leur hôte, avaient des trajectoires indépendantes autour de cet hôte.

Cette étude corrige cette idée fausse et dévoile que la majorité des petites galaxies naines de la galaxie d'Andromède est en fait organisée en une gigantesque structure qui s'étend sur plus d'un million d'années-lumières et est en outre extrêmement aplatie.

L'existence de cette très fine structure doit résider dans la façon dont ces galaxies naines se sont formées ou ont évolué pour former ce vaste disque.

L'étude repose sur le relevé PAndAS (Pan-Andromeda Archaeological Survey, ou relevé archéologique panoramique d'Andromède), un programme large observé entre 2008 et 2011 avec le Télescope Canada-France-Hawaï situé au sommet du volcan Mauna Kea à Hawaï.

Ce programme représente plusieurs années d'efforts par une équipe internationale qui a découvert nombre des galaxies naines satellites de la galaxie d'Andromède,

développé de nouvelles techniques pour mesurer précisément leur distance, et utilisé le télescope Keck avec leurs collègues américains pour mesurer la vitesse radiale de ces galaxies naines.

Des travaux précédents avaient déjà indiqué la possibilité de la structure, mais la nouvelle étude démontre son existence avec un très grande signification statistique et met en évidence la rotation de ses satellites.

Des questions subsistent

Selon la théorie actuelle de formation des galaxies, les premières galaxies se forment à l'intérieur de grands amas de matière noire que les astronomes appèlent "halos".

Cette matière noire reste mystérieuse : il s'agit de la forme dominante de matière dans l'univers mais, bien qu'elle n'ait pas encore été détectée directement, son influence sur les galaxies est clairement établie.

Bien qu'initialement petites, des galaxies comme Andromède ou la Voie Lactée, ont sans doute évolué jusqu'à leur taille actuelle en cannibalisant leurs plus petites voisines.

Les galaxies naines observées à notre époque sont les survivantes cette évolution violente.

Cependant, cette théorie ne permet pas d'expliquer pourquoi les galaxies naines survivantes tracent un disque géant comme celui qui est maintenant observé autour de notre proche voisine.

Les plus petites galaxies connues dans l'univers semblent décidées à présenter les plus grandes difficultés à notre compréhension de la formation des galaxies.

La politique spatiale canadienne est désormais en plein essor avec la récente construction du plus grand radiotélescope du Canada,

le lancement du premier satellite de détection des astéroïdes et l'inauguration imminente d'Alma (Atacama large millimeter/ submillimeter array) dont le Canada est membre du consortium de 13 pays (comprenant la France à travers l'Observatoire Austral Européen).

Bien qu'encore partiellement fonctionnel, Alma a déjà émis plusieurs résultats dont l'observation d'un disque de planètes naissantes autour de l'étoile HD 142527 publié dans Nature, 493, 191, 2013.

Pour en savoir plus, contacts :

- Pr Larry Widrow - professeur à l'université Queen's et dernier auteur de l'article - widrow@astro.queensu.ca

- Pr Rodrigo Ibata - chercheur à l'Observatoire de Strasbourg et premier auteur de l'article - rodrigo.ibata@astro.unistra.fr

- Une interview de Pierre-Alain Duc sur cette découverte est disponible dans l'article "Le ballet des galaxies naines autour d'Andromède" du magazine La Recherche, p.12, 473, Mars 2013

- Ibata, Rodrigo A., Geraint F. Lewis, Anthony R. Conn, Michael J. Irwin, Alan W. McConnachie, Scott C. Chapman, Michelle L. Collins, et al. 2013. "A vast, thin plane of corotating dwarf galaxies orbiting the Andromeda galaxy". Nature 493 (7430) (janvier 2): 62 65. doi:10.1038/nature11717.

Code brève
ADIT : 72578

Sources :

Communiqué de l'Observatoire de Strasbourg - http://astro.unistra.fr/Cosmic_Order/Site/Bienvenue.html

Rédacteurs :

Félix Portello - attaché scientifique à Ottawa et coordinateur du BE Canada - felix.portello@diplomatie.gouv.fr

Origine :

BE Canada numéro 417 (15/03/2013) - Ambassade de France au Canada / ADIT - http://www.bulletins-electroniques.com/actualites/72578.htm

Amicalement
_________________
Etrange époque où il est plus facile de désintégrer l' atome que de vaincre un préjugé.

Einstein, Albert,
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